Bennett Metcalfe

Activista Ambiental Canadiense

Bennett Metcalfe (1919-2003) fue un periodista y activista de la causa ambiental canadiense. Y uno de los fundadores del Greenpeace, en 1971.

Nacido en Winnipeg, Provincia de Manitoba, el 31 de octubre de 1919, hijo de padres ingleses. Durante la Depresión su familia sobrevivía pescando en el Río Assiniboine. Idolatraba a Charles Lindbergh. Se fue de su casa a la edad de catorce años y llegó a Inglaterra, donde se incorporó a la Royal Air Forcé. Entrenado como artillero aéreo antes de la Segunda Guerra Mundial, fue enviado a Karachi, y pronto vio la acción en la India durante la guerra civil en respuesta a la dominación colonial.

En una de las operaciones que le asignaron, que era de perturbar desde un avión de guerra a los rebeldes leales al Partido del Congreso indio, se dice que él y su piloto, deliberadamente dejaron caer sus bombas en los campos en barbecho (desolados campos) en apoyo a Gandhi y a su lucha por la independencia.

Durante la Segunda Guerra Mundial sirvió en la campaña contra el África Korps de Rommel en el desierto de El Alamein en 1942. Según los informes, decidió convertirse en escritor después de vagar en las colinas cerca de su cuartel en el Yemen, y de haber presenciado la muerte de un amigo cercano por fuego de ametralladora. Dados de alta de la RAF, fue empleado por primera vez en una agencia de publicidad en Bond Street.

A los 27 años, fue contratado como oficial de Asuntos Exteriores Británico de Servicios de Información en Dusseldorf, Alemania, tiempo durante el cual los periodistas acompañado a través de la Alemania ocupada. Ansioso de convertirse en un escritor profesional, vio y aprendió como corresponsales de prensa ejercían su oficio.

Metcalfe, renunció y se dirigió a París, donde se casó con la bella belga Baya de Frahan, vivía en la pobreza en el Boulevard St. Germain, intentado escribir una novela de detectives y confraternizaron ligeramente con los intelectuales franceses Jean-Paul Sartre y Simone de Beauvoir. Su hija Sophie nació y tomó un trabajo como periodista deportivo para el “Daily Mail Continental”. Vendió la historia a Reuters acerca de cómo los esfuerzos de EE.UU. para desarrollar bombas nucleares dependen de los de uranio de Canadá. Fue un presagio de lo que vendrá. En parte para obtener la Subvención Canadiense de la Guerra de los Veteranos, Metcalfe se trasladó a su nueva familia a Winnipeg en 1950.

Trabajó en la Tribuna del Winnipeg. Aquí Metcalfe conoció a su segunda esposa, Dorothy Hrushka, de padres ucranianos y polacos, y se fue a Europa en 1953 como periodistas de la North American Newspaper Alliance. Después de su hija Michelle nació en Londres, Metcalfe volvió a Manitoba, donde trabajó brevemente para el Flin Flon hasta que un amigo de sus días en Alemania, Ross Munro, le encontró un puesto de trabajo con la provincia en Vancouver. Sus hijos Michael y Christopher nacieron en la Costa Oeste en 1954 y 1956. Metcalfe también trabajó para exponer las conexiones entre los proyectos hidroeléctricos de Bennett y un industrial nazi sueco llamado Axel Wennergren. Entrenado como artillero aéreo, Metcalfe se convirtió en un artillero de los medios de comunicación. Con el ingenio a partes iguales y la ira, el oponente era formidable, en formato impreso o en la conversación.

Metcalfe más tarde trabajó para la CBC Radio y fundó una empresa de relaciones públicas con su esposa Dorothy Metcalfe en Vancouver. Metcalfe coordinó la campaña inicial de los medios de comunicación de la “Don’t Make a Wave Committee”, que cambiará su nombre de Greenpeace, como tenía previsto en protesta por la prueba de Amchitka nucleares en las Islas Aleutianas, en noviembre de 1971. Un pequeño consorcio de la eco-activistas argumentaron que las explosiones nucleares, cerca de una falla geológica, podría desatar un terremoto devastador y una ola de marea.

Metcalfe fue parte de la tripulación de Greenpeace que se utiliza un buque pesquero negro convertido, el Phyllis Cormack, para navegar hacia el norte en un intento de interrumpir los ensayos nucleares. Robert Hunter señaló en su momento que “la antigua imagen madura padre veterano de la guerra fría de la cadera todos juntos tío Ben ha pasado por una transformación terrible…” Fue Metcalfe quien argumentó persuasivamente más para producir el viaje. “De su experiencia de cómo funciona realmente el poder en una democracia”, observó Hunter”, su experiencia práctica, luchó contra la Amchitka luchar contra la forma en que se vende pasta de dientes”. La expedición y su tripulación no impidieron que Richard Nixon y el AEC siguieran con las pruebas, pero sí que naciera el Greenpeace, un movimiento mundial con más de tres millones de miembros.

Trabajó en el corazón de la campaña publicitaria para promover el activismo de Greenpeace. Fue arrestado en París y expulsado a Italia, donde él y otros lograron que el Papa lograra bendecir la bandera de Greenpeace. De su expulsión de Francia fue criticada por intelectuales franceses y activistas, entre ellos Jean-Paul Sartre, y Metcalfes celebró la publicidad. En Suecia, él y otros, entre ellos el ecologista Patrick Moore, asistieron a la Conferencia de Estocolmo sobre el Medio Humano, y logró conseguir un movimiento antes de la sesión plenaria del 14 de junio para “Condenar los ensayos de armas nucleares, especialmente las llevadas a cabo en la atmósfera”. Se llevó por una votación de 48-2. Los franceses no obstante, detonaron sus pruebas nucleares en el Pacífico Sur en Mururoa el 01 de julio de 1972.

Metcalfe se retiró a la isla de Vancouver y murió a los 83 años de un ataque al corazón en su casa en Shawnigan Lake, BC el 21 de octubre de 2003.

“Colocamos el nombre a nuestro barco el <<Greenpeace>> porque ese es el mejor nombre que puede pensar en unir las dos grandes cuestiones de nuestro tiempo, la supervivencia de nuestro medio ambiente y la paz del mundo. Nuestro objetivo es muy simple, claro y directo para lograr un enfrentamiento entre el pueblo de la muerte y el pueblo de la vida”. “Nosotros no nos consideramos radicales. Somos conservadores que insisten en conservar el medio ambiente para nuestros hijos y las generaciones futuras… Si hay radicales en esta historia, son los tecnócratas de fanáticos que creen que tienen el poder de jugar con este mundo como un juguete infinitamente fascinante de su propia cuenta. No creemos que se contentará hasta que se rompió como un juguete. El mensaje de la Greenpeace es simplemente este: El mundo es nuestro lugar… y nosotros insistimos en nuestro derecho humano fundamental a ocupar sin peligro de ningún grupo de poder. Esto no es una presunción retórica de nuestra parte. Es un sentido y la idea que compartimos con todos los ciudadanos comunes del mundo”.