Frank Sherwood Rowland

Frank Sherwood Rowland (Delaware, Ohio, Estados Unidos; 28 de junio de 1927) es un profesor de química estadounidense en la Universidad de California. Su investigación se dedica a la química atmosférica y a la cinética química. Ha sido condecorado con el Premio Nobel de Química en 1995.

Rowland recibió su BA a partir de la Universidad Wesleyana de Ohio en 1948. Luego obtuvo su M.S. en 1951 y su doctorado en 1952, en la Universidad de Chicago. Ocupó cargos académicos en la Universidad de Princeton (1952-56) y en la Universidad de Kansas (1956-64) antes de convertirse en un profesor de química en la Universidad de California, Irvine, en 1964. En Irvine a principios del decenio de 1970 comenzó a trabajar con Mario Molina. Rowland fue elegido para la Academia Nacional de Ciencias en 1978, y sirvió como presidente de Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS) en 1993.

Su trabajo más conocido es el descubrimiento de que los clorofluorocarbonos contribuyen con el agotamiento del ozono. Rowland la teoría de que los gases de compuestos orgánicos artificiales se combinan con la radiación solar y se descomponen en la estratosfera, liberando átomos de cloro y moléculas de monóxido de cloro que individualmente son capaces de destruir un gran número de moléculas de ozono.

Desde 1973, y durante las dos décadas siguientes, el trabajo de su grupo de investigación se ha encaminado cada vez más a la química atmosférica y menos hacia la radioquímica (uno de los motivos fue que en 1974 el problema del efecto de los clorofluorocarbonos en el ozono se hizo público), lo que ha motivado que, en la actualidad, él y su equipo continúen trabajando en la grave cuestión del agotamiento del ozono en la atmósfera.

La investigación de Rowland, publicada por primera vez en la revista Nature en 1974, inició una investigación científica del problema. La Academia Nacional de Ciencias reconoció la validez de sus conclusiones en 1976, y en 1978 los aerosoles a base de CFC fueron prohibidos en los Estados Unidos.

Recibió el Premio Nobel 1995 en Química, junto con Mario Molina de MIT y Paul Crutzen de Instituto Max Planck de Química en Mainz, Alemania. El Edificio de Ciencias Físicas en la Universidad de California, Irvine, que celebró sus laboratorios durante muchos años, pasó a denominarse Salón de Rowland en su honor en ese mismo año.