Harold Irving Stowe

Abogado y Activista Ambiental Norteamericano

Harold Irving Stowe (1915-1974) fue un abogado de Yale, activista, visionario y un fundador clave de Greenpeace. Fue nombrado uno de los “BAM 100” (Uno de los 100 graduados más influyentes del siglo 20 de la Universidad de Brown).

Se graduó Magna Cum Laude de la Universidad de Brown en Economía antes de completar una Licenciatura en Derecho en Yale. En la década de 1930 estudió mandarín, creyendo que era la lengua del futuro. Presidió el Comité de Asesoría Jurídica del Consejo de Rhode Island para los Derechos Humanos.

En 1961, Stowe se mudó con su esposa y sus dos hijos a Nueva Zelandia, donde fue profesor de Derecho Marítimo en la Universidad de Auckland. De padres judíos, se convirtió en un ardiente pacifista y cambió su religión a los cuáqueros y su apellido a Stowe, emulando Quaker autor Harriet Beecher Stowe.

En 1966, Stowe y su familia se trasladó a Vancouver, Canadá, donde se convirtió en activista a tiempo completo. Elaboró la Constitución de un pequeño grupo tratando de detener las pruebas nucleares en la isla de Amchitka. Los compañeros activistas Marie y Jim Bohlen y el estudiante de derecho Pablo Coté fueron los primeros miembros. Al final de una reunión, Stowe brilló la “V” signo habitual en los años sesenta, y dijo: “Paz”. Bill Darnell respondió: “Vamos a hacer una paz verde”, acuñar la frase que se ha hecho omnipresente.

Stowe entiende la relación simbiótica entre los medios de comunicación y el activismo y la contratación de periodistas talentosos a la campaña de Amchitka. Siempre apasionado por la música, tocaba el violín clásico, tenía la costumbre de llevar consigo un equipo estéreo integrado, y para financiar el primer viaje de Greenpeace primero que organizó un concierto benéfico con Joni Mitchell, James Taylor, Phil Ochs y Chilliwack, ahora conocido como el Concierto de Amchitka. Fue miembro de la Junta Ejecutiva del Nuevo Partido Democrático de Canadá, pero se negó las solicitudes de postularse para un cargo, y prefieren trabajar de forma independiente como activista.

Stowe murió de cáncer de páncreas, a la edad de 59 años. Después de su muerte, columnistas de prensa lo calificó de “un hombre de principios” quien “hizo un impacto sustancial en este mundo, tal vez como un gran impacto, como podría ser buscada fuera de los ámbitos de la política, la literatura y el arte. Bob Hunter, que más tarde se convirtió en presidente de Greenpeace Internacional, elogió Stowe en su columna del diario Vancouver Sun: “No se puede decir que Irving perdido el tiempo aquí. Se gastó plenamente a sí mismo. Él contribuyó precisamente todo lo que podía. Cuando otros hombres fueron tumbados, esperando a ver qué pesadilla se haría realidad próxima, Irving se movía como un torbellino humano hacia la meta de la partida frente a la pesadilla”.