La Importancia de los Manglares

El manglar es un tipo de ecosistema que está compuesto por árboles o arbustos que poseen adaptaciones que les permiten colonizar terrenos anegados que están sujetos a intrusiones de agua salada. El término manglar incluye varias especies que poseen adaptaciones similares, pero que pertenecen a familias diferentes. Algunas de estas adaptaciones son:

.- Tolerancia a altos niveles de salinidad.

.- Raíces aéreas que estabilizan el árbol en terrenos blandos.

.- Semillas flotantes (plántulas).

.- Estructuras especializadas que permiten la entrada de oxígeno y la salida de bióxido de carbono.

B1-Importancia-de-los-manglaresImportancia ecológica

.- Funcionan como pulmones del ambiente porque producen oxígeno y usan el bióxido de carbono del aire.

.- Poseen una productividad primaria muy alta lo que mantiene una compleja red trófica con sitios de anidamiento de aves, zonas de alimentación, crecimiento y protección de reptiles, preces, crustáceos, moluscos, un gran número de especies en peligro de extinción, entre otros. (Aproximadamente el 70 % de los organismos capturados en el mar, realizan parte de su ciclo de vida en una zona de manglar).

.- Sirven como filtros para sedimentos y nutrientes, manteniendo la calidad del agua.

.- Protegen el litoral contra la erosión costera derivada del oleaje y las mareas y otros eventos climatológicos de gran impacto. Por otra parte, el dosel denso y alto del bosque de manglar es una barrera efectiva contra la erosión eólica (vientos de huracanes, etc.), aún durante las temporadas de fuertes tormentas.

.- Son evapotranspiradores, suplen de humedad a la atmósfera.

.- Son fuente de materia orgánica e inorgánica que sostiene la red alimentaria estuarina y marina.

.- Son principalmente territorios de apareamiento, cría y alimentación para muchos peces, moluscos y toda una gama de otras formas de vida silvestre.

.- Los manglares son un paliativo contra posibles cambios climáticos no sólo por ser fijadores de CO2, sino además porque el manglar inmoviliza grandes cantidades de sedimentos ricos en materia orgánica.

.- También mediante este mecanismo, los manglares atrapan contaminantes (v. gr., compuestos orgánicos tóxicos persistentes y metales pesados).

OLYMPUS DIGITAL CAMERAImportancia socio-cultural

Los manglares desempeñan un papel importante como fuente de recursos insustituibles para muchas poblaciones campesinas en los trópicos. A continuación se listan los recursos más importantes:

.- La pesca industrial a gran escala y la artesanal a nivel familiar.

.- Zoocría de muchas especies.

.- Son utilizados para la recreación pasiva, los deportes acuáticos y actividad turística.

.- Son importantes para la educación e investigación científica.

Causas de la pérdida del ecosistema manglar

.- Extracción de madera de construcción y leña: La madera del mangle es muy resistente a los insectos y es de uso muy popular en la construcción de viviendas rurales en los países americanos.

.- La erosión y sedimentación asociada a las malas prácticas de conservación de suelos.

.- Arreglos institucionales: La autoridad institucional sobre los recursos del manglar es dispersa en muchos países de la región. Instituciones sectoriales administran e impulsan las actividades sobre las cuales la legislación les otorga jurisdicción. Así, actúan muchas veces sin tener una visión global e integrada del ecosistema.

Propuestas de soluciones

.- Desarrollo de un programa intensivo de educación ambiental a la población laboral y turística.

.- Reforestación.

.- La investigación y monitoreo de las costas.

Enlaces de interes:

.- Parque de Manglares “Tierra de Sueños”

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